André Baillon

Un homme si simple - Chalet 1

Roman / Collection littérature
140x205 mm / 450 pages
Prix : 19.30 euros
Disponibilité : disponible
ISBN : 9782916589367

Un homme si simple - Chalet 1

Un homme si simple et Chalet 1, initialement conçus comme un seul et même livre, sont issus du séjour effectué par Baillon en 1923 dans le service psychiatrique de la Salpêtrière : une même expérience existentielle, une même matière travaillée différemment dans chacun de ces textes. Un homme si simple est composé de cinq confessions, celle d’un patient interné, Jean Martin, qui monologue, apostrophant tantôt un médecin, tantôt un lecteur imaginaire, revenant sur son passé pour expliquer sa situation présente. Il décrit le parcours d’un écrivain désespérément en quête de « simplicité », incapable de faire face au quotidien, déchiré entre deux femmes, Jeanne et Claire, et surtout dangereusement attiré par la fille de cette dernière, Michette. Ses angoisses, ses obsessions, sa hantise du bruit surtout, le conduisent droit à l’hôpital psychiatrique, où il espère enfin parvenir à écrire. On retrouve Jean Martin dans Chalet 1, récit asilaire cette fois, constitué de courts chapitres dans un style beaucoup plus resserré, lapidaire, direct, très dialogué. Une mosaïque de petits tableaux décrivant le quotidien de l’hôpital, des portraits de malades, de médecins, dont l’humour allège la noirceur.

PDF - 606.7 ko Postface liminaire
Bérengère Cournut
PDF - 361.1 ko Préface / Un homme si simple
André Baillon
PDF - 364.2 ko Première confession / Un homme si simple
André Baillon
PDF - 233 ko Chapitre 1 / Chalet 1
André Baillon
PDF - 629.5 ko Préface terminale
Benoît Virot

André Baillon

Né à Anvers en 1875, André Baillon, orphelin à six ans, est recueilli par sa tante qui l’envoie aussitôt en pension. Chez les soeurs comme chez les jésuites sa conduite lui vaut d’être renvoyé. Ses études secondaires terminées, André noue une liaison avec une prostituée avant d’être exclu de l’université. Rosine le quitte après avoir dilapidé son héritage. Baillon se jette à la mer, on le sauve.

En 1901, il rencontre Marie Vandenberghe, une ancienne prostituée , qu’il épouse un an plus tard. Après une succession de crises de neurasthénie, il loue avec elle une petit maison à Westmalle et se lance dans l ‘élevage de poules ; un échec. Retour à Bruxelles. En 1912, le journaliste sans grade s’éprend d’une pianiste célèbre, Germaine Lievens. Au cours de quatre années prodigieuses, il écrit presque d’une traite Histoire d’une Marie, En Sabots, Délire, Par fil spéciale et Zonzon Pépette. Il s’identifie si bien au héros criminel de ce dernier roman, que Germaine, victime à son tour d’une grave dépression le quitte. Il retrouve Marie au lendemain de l’armistice. Il a quarante cinq ans quand son premier roman En sabots - est édité à Bruxelles. S’ensuit une tentative parisienne de ménage à trois, tumultueuse : Marie renonce.

Il se lance en 1923 dans une relation compliquée et ambiguë avec sa belle fille âgée de seize ans : il sombre moralement et est interné dans le service psychiatrique de la Salpetrière, reçoit son premier prix littéraire sur son lit d’hôpital. Il trouve dans ce séjour l’inspiration de trois romans, Un homme si simple, Le Perce-oreille du Luxembourg et Chalet 1.

À sa sortie d’hôpital, André écrit et vit en ermite pendant quelques années. En 1930, il noue une liaison dévorante avec un écrivain bruxellois, Marie de Vivier, une admiratrice. Ils échangent des centaines de lettres, essayent de se tuer l’un l’autre, organisent en duo leur suicide, se ratent, tentent en vain de se suicider séparément. Marie de Vivier entre finalement dans un hôpital psychiatrique. Baillon inonde sa propre chambre de fleurs et absorbe une overdose de somnifère. Il meurt le 10 avril 1932 à l’hôpital de Saint–Germain-en-Laye où Germaine l’a fait transporter.